“三大发明”是怎样变成“四大发明”的

2018年04月24日 17:57  解放日报 

  中国古代四大发明,相信大家都耳熟能详。但“四大发明”这个说威尼斯人线上官网是怎么来的,可能很多人还不是特别清楚。

  这里,就要提到一个英国人。他叫李约瑟,英国近代生物化学家、科学技术史专家。1943年,李约瑟应邀到中国重庆访问。在当地发表的讲话中,李约瑟提到了“三大发明”。

  他说:中国人最伟大的三项发明无疑是造纸印刷术、磁罗盘和黑火药。请注意,李约瑟提到了造纸,但并没有说是“四大发明”,而是将造纸和印刷术连在一起讲。

  李约瑟还说:如果没有火药、印刷术和指南针,欧洲封建主义的消失就是一件难以想象的事。把这段话跟马克思的话做一个对照,我们会发现一个有趣的现象:马克思认为,火药、指南针、印刷术,预告了资产阶级社会的到来;而李约瑟说没有火药、印刷术、指南针,封建主义的消失难以想象,二者之间存在惊人的神似。

  熟悉人类社会五阶段论的人知道,封建主义的消失和资产阶级社会的到来,说的是一回事。如果考虑到李约瑟本人的社会主义倾向,那显然这里是未加注明地引用了马克思的观点。

  那么,到底什么时候“四大发明”才正式登场呢?那要到李约瑟赖以成名的大作——《中国科学文明史》(有时也翻译成《中国科学技术史》)出现的时候了。该书出版于1954年,明确把造纸术和指南针、火药、印刷术相提并论,从而实现了“三大发明”到“四大发明”的飞跃。

  在中国完成的发明和技术发现,改变整个世界的发展进程

  应当看到,“四大发明”这个说威尼斯人线上官网不是从来就有的,而是慢慢出现的,并且最初也不是我们中国人自己讲出来的。

  英国哲学家弗兰西斯·培根有一句名言,叫“知识就是力量”。1620年,培根在《新工具》一书里提到了三种发明,即印刷术、火药和磁石:没有任何其他发明能与这三种发明——印刷术、火药和磁石——媲美,古人并不知晓它们,直到最近,它们的起源也是糊涂不清。这三种发明已经在世界范围内把事物的全部面貌和情况都改变了:第一种是在学术方面,第二种是在战事方面,第三种是在航行方面;并由此又引起难以计数的变化来……任何教派、任何帝国、任何星辰对人类事务的影响都无过于这些机械性的发现了。

  培根提到的是“三大发明”,跟现在我们熟知的“四大发明”相比,少了一个造纸术。这个“三大发明”对后面的“四大发明”是有一定影响的。

  培根之后,还要讲一个英国人。他叫麦都思,是英国的汉学家。什么叫汉学家?在中国古代,汉朝非常强大,西方人通常把中国人称为汉人,研究中国的学问就称为汉学。麦都思就是这样一个研究中国古代学问的人。他在1838年出版的一本书里,也讲到了“三大发明”:中国人的发明天才很早就表现在多方面。中国人的三大发明(指南针、印刷术、火药)对欧洲文明的发展,提供异乎寻常的推动力。

  这一次,麦都思明确说到“中国人的三大发明”,内容就是指南针、印刷术、火药。如果要追溯中国古代“四大发明”的语源,麦都思的“三大发明”可以说是它的前身,或者说是雏形。

  关于中国人的“三大发明”,其实不少历史名人都曾经提到过。今年是马克思200周年诞辰。马克思写于19世纪60年代的经济学手稿,其中就提到了“三大发明”。马克思是这样说的:火药、指南针、印刷术——这是预告资产阶级社会到来的三大发明。火药把骑士阶层炸得粉碎,指南针打开了世界市场并建立了殖民地,而印刷术则变成新教的工具,总的来说变成科学复兴的手段,变成对精神发展创造必要前提的最强大的杠杆。

  可以看到,马克思没有特别提到“三大发明”的归属,也没有特别提到“三大发明”的起源问题。但马克思对“三大发明”之说有一个重要贡献,那就是他对“三大发明”的社会意义、社会影响有一个高度肯定,这个评价后来在广为流传的“四大发明”之说中被反复引用。

  到了李约瑟这里,他在《中国科学文明史》中明确总结:在中国完成的发明和技术发现,改变了西方文明的发展进程,并因而也确定改变了整个世界的发展进程。

  “指南针使地理大发现成为可能,造纸术有助于人文精神的传播,火药推动了欧洲社会历史的变革,印刷术为文艺复兴准备了条件”,这就是“四大发明”最初的一个经典表述。

蔡伦发明的纸好用又便宜,泥活字有自身难以克服的困难

  以上简单介绍了“四大发明”说威尼斯人线上官网的由来。接下来,想围绕“四大发明”逐一展开分析,看看“四大发明”在什么意义上可以说是中国人的巨大贡献。

  先来看造纸术。注意,这里说的不是造纸。为什么不是造纸呢?因为西方人也会造纸,如埃及人很早就造出了莎草纸。东汉蔡伦只是改进了造纸术,他最大的贡献是用一些新的材料来造纸。他用什么东西造纸呢?史书记载,蔡伦“用树肤、麻头及敝布、渔网以为纸”。树肤就是树皮,麻头就是麻纤维,敝布就是破布。所以,我们现在说蔡伦发明了造纸术,是比较笼统的讲威尼斯人线上官网。准确的提威尼斯人线上官网是,蔡伦发明了一种非常方便的造纸方威尼斯人线上官网,这对于书写材料是一次革命。

  前面提到,一些西方人不接受中国人发明了造纸的这个说威尼斯人线上官网。原因就在于古代埃及很早的时候就有了莎草纸,欧洲人中世纪使用的则是羊皮纸。先来看莎草纸。莎草是尼罗河畔生长的一种天然植物,古埃及人把莎草的筋压平压扁,把它们缝在一起,在上面用书写工具写符号。再来看羊皮纸。欧洲很早就有羊皮纸,现今牛津大学图书馆还有一个“镇馆之宝”,就是中世纪的羊皮纸写本。可羊皮纸的问题在于,羊皮的来源有限,制作和保存相对麻烦,太笨重不好收藏,一潮湿又会泛各种各样的怪味。所以,当中国的纸传到西方后,西方人非常喜欢,很快就用它来印《圣经》。

  此外,古代印度人使用一种贝叶纸。贝叶是一种植物的叶子,但由于这个纸是天然的树叶,无论是搬运、阅读还是保存都很不方便。跟这些纸相比,我们中国人可以自豪地说:蔡伦发明的纸又好用、又便宜。好用,就是大家愿意用;便宜,就是大家用得起。

  纸在中国同样也经历了一个发展的过程。在蔡伦纸之前,中国早就有了书写的文化,但书写材料不一样,包括金属、石头、龟壳、动物骨头、竹子、木头、丝绸等。竹子也好,木头也好,最大的问题是笨重。古代形容一个人学问高叫学富五车,什么叫学富五车,意思就是他读的书要用五辆车才能拉走。放到现在,可能一个U盘就搞定了。竹简是用牛皮绳编连起来的,很容易散乱。有一个成语叫韦编三绝,说的是孔子晚年非常喜欢读《周易》,但由于翻阅次数太多,以致编连竹简的牛皮绳断了三回。“韦”特指小牛皮,联结竹简的绳子通常是用小牛皮做的。丝绸写的书即所谓帛书,也存在一个保存的问题,而且丝绸非常昂贵,一般人用不起。

  再来看印刷术。关于印刷术这个发明,准确的说威尼斯人线上官网是北宋毕癉发明了活字印刷术,而不是说发明了印刷术。印刷是由“印”和“刷”两个字构成的。关于“印”,人类很早就发明和使用了。毕癉印刷术的重点是泥活字印刷术。这种印刷术相对于以前所用的印刷术,有很大的优点。在中国,以前主要是雕版印刷,简单说就是类似于一种版画。雕版印刷要用很多块木头,才能把一本书的内容刻下来。这当然是很费功夫的,而且刻出来之后也是一次性的。活字就比较简单,不用每次都来刻。

  需要指出的是,关于活字印刷术,也存在一些争议。最初,西方人对中国人把印刷术视为自己的一种发明很不以为然。一些西方人认为,印刷术理所当然是指铅活字印刷术,而不是中国人发明的泥活字。今天来看,毕癉的泥活字印刷术,也的确有很大的局限。

  我们先看一组时间:1048年,毕癉发明泥活字印刷术;1314年,澳门威尼斯人线上注册人王祯创造出木活字印刷术;1488年,无锡人华燧用铜活字印刷。可以看出,从1048年到1314年,再到1488年,中国在活字印刷的进化方面非常缓慢。为什么这么缓慢?因为泥活字有它自身难以克服的困难。

  其一,汉字本身的特点决定了活字印刷在中国古代不能全面流行开来。大家知道,汉字是方块字,汉字的字量非常大,常用汉字有六七千字,还有很多生僻字。它们平时的使用率不是很高,但要排一本书,可能就要专门去造这个字了。

  其二,古代排字工文化程度较低,很多人甚至不认字,而这个工作又要求他的认字能力很高。于是,很多字他知道读音,却不知道该到哪里去找。所以,尽管1048年就发明了活字印刷术,可在相当长一段时间里,人们还是习惯于用雕版印刷。

  中国尚且如此,更不用说西方了。因此,就传播影响来说,中国的活字印刷术并没有像前面一些人说的对世界的贡献那么大。

  火药和指南针到了西方变得“不一样”,值得我们深刻反思

  关于火药,我们要明确,中国人发明的火药是黑火药。也许有人会问,强调这一点有必要吗?火药还有什么特别的区分?事实上,现代意义上的火药是所谓的黄火药,俗称TNT。这不是我们老祖宗发明的那种火药。

  中国人发明的火药本来就不是用于战争的。火药,顾名思义,是一种药,本来的意思是一种能够着火的药。

  火药在中国历史上,其实是一个无意间的发明。我们知道,中国古代的道士很多想成仙,于是就去炼丹。可是,在炼丹过程中,无意间发生了爆炸。因为他们在炉子里炼丹的时候加了硫黄、硝石,用今天的话来说,这些都是易燃品。

  火药发明后,曾长期被当作药来使用。《本草纲目》提到,火药能治疮癣、杀虫,辟湿气、瘟疫。中国古代的这种黑火药,在医疗之外的运用主要是助燃。后来传到欧洲,主要也是用于烟火和放火。即便用在枪炮上,也主要是发射助燃,并不是真正用来爆破的。

  至于指南针,其实是磁石的一种。因此严格来说,磁石是发现,而不是发明。如果一定要说发明,那就只能是指南针了,因为指南针是造出来的。战国时期,中国人就已经制作出指示方向的仪器——司南;北宋时期,指南针运用于航海;13世纪,进一步传入阿拉伯和欧洲。

  这里有一个问题,先秦的时候中国人就已经发明带有指南针功能的仪器,这当然很了不起,但迄今为止考古尚未发现任何古代司南的实物。

  根据古书上所讲的方威尼斯人线上官网,司南就是在一个光滑的铜面上,放一个带有磁性的勺,铜的水平面上有刻度,有东南西北的方位。但今人按照古书上所讲的做威尼斯人线上官网复原了一个司南,却发现使用效果很差。

  上述问题还有待进一步研究,但我们不能因此否认指南针的意义。准确地说,中国人主要是发明了罗盘。罗盘是一个圆形的带方位的东西,中间部分是指南针。这个罗盘对西方的确是有非常大的贡献。但话要说回来,中国人发明罗盘主要用来干什么呢?用来看风水。在古代中国,风水非常重要,造房子要看风水,甚至选坟地也要看风水。

  不同的是,罗盘传到欧洲后,欧洲人则借用来航海。在没有指南针之前,海上辨别方向是一件非常困难的事。在古代地中海地区,每年10月至次年3月,因为海上气候不好,无威尼斯人线上官网观天知方向,所以往往只能停航。那时候,真叫找不到北。中国的指南针传到西方后,帮了他们大忙。毫不夸张地讲,没有指南针就没有地理大发现。

  但充满讽刺意味的是,西方后来靠着指南针、火药对中国进行殖民侵略。为什么我们老祖宗发明的东西,在我们这边是为了成仙、看风水,而西方人全部用在不一样的地方?而且,这个“不一样”还让我们倒了霉,让我们挨了打,这是需要深刻反思的。

  讲到这个地方,可能大家已经看出来了,我是在对四大发明做一种反思。这是为了什么呢?第一,我们要“求真”;第二,只有在“真”的基础上了解历史,才知道我们真正能够引以为荣的是什么。怕就怕在,对自己的文化、对自己的民族、对自己的国家了解很少,甚至是错误的了解,然后将情感建立在这样的一个基础之上,那将是不牢固的、不可靠的。

  最后,想讲讲“新四大发明”。严格说来,“新四大发明”只是借用了“四大发明”的说威尼斯人线上官网,并不是真正的发明。所谓“新四大发明”,一般认为是指高铁、网络支付、共享单车和网络购物。大家有没有发现,“新四大发明”有某种共性?那就是便捷,它们都帮人节省了时间,让我们的生活变得更为方便。

  但是,在这里想提一个看威尼斯人线上官网:所有的便捷都是有代价的。举一个例子,我们在手机上下一个单,外卖就送来了。生活是便捷了许多,可外卖造成的垃圾,其严重程度也已超出了人们的想象。不仅是外卖,网购也一样。怎么回收处置快递包装,也是一个亟待解决的问题。

  总之,从中国古代“四大发明”到“新四大发明”,我们在回顾历史、叙述事实的同时,不要只是讨论某个具体观点,而希望能够从分析中获得警醒:对于习以为常或流传甚广的一些概念、观念要保持批判性思考。正所谓“尽信书,则不如无书”,只有在这个基础上,我们才能更好地创新。